Klima og energi

Positiv feedback

Feedback process
Kilde: Wikimedia Commons

Når en ændring i et systems tilstand, for eksempel klimaet, fører til yderligere og øget ændring.

Eksempler på positiv feedback-mekanismer:

Reduceret albedo: Når stigende temperatur smelter mere af isen i oceanet og gletsjerne, så vil refleksionen, den såkaldte Albedo, fra Jordens overflade mindskes. Den forøgede absorption af Solens energi får temperaturen til at stige endnu mere, og mere is smelter.

CO2 absorption: Oceanerne absorberer CO2 fra atmosfæren i overfladevandet. Men en varmere atmosfære øger temperaturen af overfladevandet, hvilket mindsker vandets evne til at absorbere CO2. Når der absorberes mindre CO2 fra atmosfæren, stiger koncentrationen af denne drivhusgas og føjer til global opvarmning.

Atmosfærisk vanddamp: I dette scenario fører global opvarmning til øget fordampning af vand til atmosfæren. Vand er den vigtigste naturlige drivhusgas, og vil yderligere forøge opvarmningen. Så vil endnu mere vand fordampe, og så videre.

Metangas frigjort fra smeltende permafrost er også en positiv feedback mekanisme, som giver grund til bekymring.

Positiv feedback er ofte forbundet til tærskelværdier, hvor mekanismen bliver irreversibel. Det er dog også muligt at forestille sig nogle negativ feedback-mekanismer, som kan stoppe eller vende effekten. For eksempel kan opvarmningen på grund af forøget vanddamp måske modvirkes af skyer, der reflekterer sollys.